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小议“彩礼返还”在审判实践中遇到的困惑
作者:罗君君  发布时间:2016-08-05 11:25:34 打印 字号: | |
  现代社会生活中,很多人结婚登记法律意识淡薄,特别是在我国广大农村,同居关系大量存在。在这个经济大发展、观念大解放、人口大流动、外出务工人员大幅度增加的时代,婚约关系不能成就及同居后分手的情况日益增多,离婚案件数量不断上升,致使彩礼返还纠纷时常发生。《婚姻法解释(二)》第十条对彩礼返还规定了应当返还的具体情形,但其规定与习俗相违背、与情理相冲突,在对该类案件的办理中,实践中遇到了诸多问题,具体如下:

   一、彩礼的定义和范围不确定

   彩礼的定义不明确,范围不确定,通俗地讲,就是彩礼为何物、范围包括哪些是模糊的、不确定的。我国现行法律对彩礼一词尚未界定,仅规定彩礼应予返还。但彩礼包括哪些内容,哪些应当返还没有具体规定。在礼仪活动之外,男女双方在日常交往或逢年过节时所给付之财物算不算彩礼,是否在应当返还之列?

   二、当事人主体是否适格问题

   实践中,有的将婚约或婚姻当事人本人作为彩礼返还的权利义务主体,有的将其父母作为权利义务主体,有的以其本人及父母为共同诉讼当事人,法院对此均认可。但从法律规定看,意在指向婚姻或婚约本人,只有本人才有追索权,也只有当事人本人才有返还义务。实践中的一些做法,在理论上说不通。

   三、司法解释未考虑过错情形且具体规定与习俗相冲突

   我国现实生活中一直存在婚约的做法,且对因一方的过错导致不能成立婚姻的将不得要求返还彩礼的习俗也一直得到人们内心认可。但现行法律却与现实生活中的实际做法及人们的内心认可不相符,事实上,婚约由于具有人身属性而与一般的合同存在重大差异,对于自愿订立婚约的双方当事人而言,一方悔婚或者因一方重大过错导致不能结婚的,必然对另一方造成巨大的精神损害,且彩礼具备担保婚姻成立的作用,对彩礼的处理应适当考虑当事人的过错。

   《婚姻法解释(二)》第十条第一款规定双方未办理结婚登记手续的应当返还彩礼。这条规定并未区分是否同居生活情形。但在社会公众的观念中,婚姻关系的根本表现形式就是同居生活。因而在男女双方已经同居生活的情况下,应当考虑双方共同生活的时间、男方或女方的过错、彩礼的数额和当地风俗习惯等因素,确定是否返还及返还的具体数额。如果法院在已经同居生活的案件中判决支持彩礼全部返还,司法公正定然遭到质疑,会引起社会公众的反感,导致公众对法院工作的抵触与不满。

   四、诉讼时效问题

   彩礼返还作为一种给付之诉,是一种债务纠纷,就其性质而言,相当于一种不当得利之债。作为一种债务纠纷,从法理上讲,应当适用关于诉讼时效之规定。但彩礼返还案件又不是一般意义的不当得利之诉,不同于一般债权债务纠纷,其特殊性决定了对其是否适用诉讼时效问题难以确定。如果不适用诉讼时效,那么是不是彩礼返还的权利人在任何时候都可以提出返还主张,没有任何时间限制?如果应当考虑诉讼时效,那时效从何时起算,在什么情况下时效会中止中断或消除?
责任编辑:贺舒婷